Topik:

Pandemi dan Mimpi Membangun Hidup Baru di Amerika Serikat

Kamis, 27/05/2021 WIB   1807
zzz migrandeeeeeee

Pandemi Covid-19 yang terjadi secara global telah melahirkan gelombang besar imigran yang berniat masuk ke Amerika Serikat. Bagi mereka, Negeri Paman Sam ini adalah simbol impian akan hidup yang lebih baik. Namun, untuk bisa mewujudkan mimpi itu tidaklah mudah. Sejak langkah pertama, sejumlah tantangan telah menyambut mereka demi mencapai perbatasan lalu mendapat izin masuk ke Amerika.

Seorang petugas patroli perbatasan Amerika Serikat (AS) menyaksikan sebuah mobil menurunkan penumpang di tepi jalan di sisi Meksiko. Dia yakin, para penumpang mobil itu ialah para imigran yang berniat masuk ke Amerika.

Beberapa jam berikutnya, para imigran itu terlihat berjalan kaki menuruni bukit kecil yang gundul, lalu melewati celah penghalang sinar yang menjulang antara Amerika Serikat dan Meksiko. Mereka telah menyelesaikan perjalanan terakhir yang dimulai beberapa minggu atau bulan sebelumnya di Brasil, Kuba, India, dan Venezuela.

Para imigran itu membawa ransel berdebu dan impian akan pekerjaan baru di Amerika. Di gerbang perbatasan, mereka mendatangi petugas dengan tangan terangkat menyerah. Di antara mereka ada Javier Gomez bersama keluarganya.

“Kami menjual rumah kami, semuanya, yang akan datang,” kata Gomez.

Gomez adalah seorang penjual keliling yang mengajak keluarganya meninggalkan Venezuela tiga bulan lalu untuk melakukan perjalanan ke utara melalui darat. Dia merasa diberkati karena berhasil mencapai Amerika Serikat.

Amerika Serikat di bawah Pemerintahan Presiden Joe Biden memang terus bergulat dengan jumlah migran yang membengkak di sepanjang perbatasan barat daya. Pada bulan April 2021 saja, sebanyak 178.622 orang ditemukan oleh Patroli Perbatasan, jumlah tertinggi dalam 20 tahun.

Kebanyakan dari mereka adalah penduduk dari Amerika Tengah yang melarikan diri dari kekerasan geng dan bencana alam.

Tetapi beberapa bulan terakhir ini juga telah membawa gelombang migrasi yang jauh berbeda yang tidak siap ditangani oleh pemerintahan Biden: pengungsi pandemi.

Mereka adalah orang-orang yang datang dalam jumlah yang lebih besar dari negara-negara yang berjauhan di mana Virus Corona telah menyebabkan tingkat penyakit dan kematian yang tak terbayangkan serta ekonomi dan mata pencaharian yang hancur.

Dikutip dari The New York Times, menurut data resmi yang dirilis minggu ini, sebanyak 30 persen dari semua keluarga yang ditemui di sepanjang perbatasan pada bulan April berasal dari negara-negara selain Meksiko dan negara-negara Amerika Tengah seperti Guatemala, Honduras dan El Salvador. Sementara pada April 2019, hanya sebesar 7,5 persen. Artinya, ada lonjakan 4 kali lipat.

Pandemi Virus Corona memiliki konsekuensi yang luas bagi ekonomi global, menghapus ratusan juta pekerjaan. Dan itu telah mempengaruhi negara-negara berkembang secara tidak proporsional.

Di Italia saja, sepanjang tahun ini tercatat ada 13 ribu imigran yang datang atau tiga kali lipat dari periode yang sama di tahun sebelumnya. Mereka ke Italia karena tempat ini adalah pintu gerbang menuju Eropa.

Sedangkan di perbatasan AS-Meksiko, dalam beberapa bulan terakhir, petugas telah menghentikan orang dari lebih dari 160 negara.

Lebih dari 12.500 orang Ekuador ditemui di bulan Maret, naik dari 3.568 di bulan Januari. Hampir 4.000 warga Brasil dan lebih dari 3.500 warga Venezuela dicegat, naik dari hanya 300 dan 284, masing-masing, pada Januari. Angka-angka dalam beberapa bulan mendatang diperkirakan akan lebih tinggi.

Dari India dan tempat lain di Asia, mereka memulai perjalanan dengan cara yang beragam. Sebagian memulai dengan naik bus di kampung halaman mereka ke kota besar, seperti Mumbai. Selanjutnya mereka naik pesawat ke Dubai dan kemudian terhubung melalui Moskow, Paris dan Madrid, akhirnya terbang ke Mexico City. Dari sana, mereka naik bus selama dua hari untuk mencapai perbatasan Meksiko-AS.

Banyak dari mereka memasuki Amerika Serikat melalui celah lebar di tembok perbatasan dekat Yuma demi menghindari rute berisiko seperti gurun terpencil yang membuat mereka tersesat atau sungai Rio Grande di Texas yang bisa menenggelamkan mereka.

Selama satu akhir pekan di awal Mei, petugas patroli di daerah Yuma telah mencegat 1.600 migran.

Agen Patroli Perbatasan yang bekerja di sektor Yuma mengatakan jumlah migran yang tiba di sana sekarang mengecilkan lonjakan orang Amerika Tengah dua tahun lalu yang mendorong beberapa tindakan imigrasi yang keras oleh mantan Presiden Donald J. Trump.  Undang-undang suaka AS memang memberikan perlindungan kepada mereka yang menderita penganiayaan karena ras, agama, kebangsaan, pendapat politik, atau keanggotaan mereka dalam kelompok sosial tertentu.

Tetapi sejumlah besar imigran telah didorong ke perbatasan AS karena kesulitan ekonomi di negara asal mereka, dan sekarang pandemi telah memperluas lingkaran itu. Meskipun tidak ada catatan yang disimpan di perbatasan tentang alasan yang disebutkan orang-orang dalam memilih untuk pindah, namun berdasarkan wawancara dengan banyak dari mereka yang tiba di perbatasan, hilangnya pekerjaan yang disebabkan oleh Virus Corona – ditambah dengan kebijakan pemerintahan Biden yang lebih ramah – mendorong lonjakan gelombang imigrasi.

Mereka yang diizinkan masuk, kebanyakan dibebaskan untuk menunggu pemeriksaan imigrasi yang bisa memakan waktu bertahun-tahun, dan jika mereka gagal mendapatkan suaka, banyak yang akhirnya akan tetap tinggal sehingga menambah jutaan imigran yang tinggal di Amerika Serikat tanpa izin.

Diego Piña Lopez, yang mengelola Casa Alitas, sebuah tempat penampungan di Tucson, Arizona, yang menerima migran dari Yuma setelah mereka diproses oleh Patroli Perbatasan, harus memperluas bahasa dan sumber budayanya untuk menangani para migran yang lewat.

 “Kami tidak pernah bekerja dengan jumlah yang begitu besar dengan keragaman ini,” katanya, mengutip penutur bahasa Arab, Haiti, Kreol, dan Portugis.

Lonjakan di Arizona mendorong Gubernur Doug Ducey untuk mengumumkan keadaan darurat di beberapa kabupaten bulan lalu dan mengerahkan Garda Nasional di sepanjang perbatasan. Anggota parlemen Republik sangat kritis terhadap penerimaan puluhan ribu migran muda, bersama dengan sejumlah besar keluarga, yang akan dikembalikan di bawah pemerintahan Trump. Bahkan Senator Mark Kelly, seorang Demokrat, baru-baru ini mengkritik Presiden Biden karena tidak membahas “krisis langsung di perbatasan”.

“Begitu banyak orang di seluruh dunia melihat standar hidup mereka merosot ke belakang, tidak mengherankan mereka akan langsung mengambil kesempatan untuk masuk ke AS ketika mereka mendengar bahwa orang lain telah berhasil menyeberang dari Meksiko,” kata Andrew Selee, Presiden Lembaga Kebijakan Migrasi Nonpartisan.

“Saya melihat beberapa dinamika yang sama pada 2019,” katanya. “Tapi itu dalam skala yang jauh lebih kecil.”

Meskipun sebagian besar migran belum tentu memahami seluk-beluk kebijakan perbatasan AS, banyak yang mengatakan bahwa mereka merasakan tawaran waktu terbatas untuk memasuki Amerika Serikat. Teman dan anggota keluarga yang sudah berada di negara itu, bersama dengan penyelundup yang ingin mendapatkan uang, telah meyakinkan mereka bahwa mereka tidak akan ditolak – dan ini terbukti benar.

“Apa yang kami dengar di kampung halaman adalah bahwa presiden baru memfasilitasi masuk, dan ada permintaan tenaga kerja,” kata Rodrigo Neto yang berasal dari Brasil, tempat pandemi membunuh bisnisnya dan membuatnya terbebani utang.

“Saya tidak bisa melewatkan kesempatan ini,” katanya.

Di Brazil, Neto telah menutup toko listriknya, menjual mobilnya dan mengumpulkan tabungannya untuk membayar perjalanan tersebut.

Seperti banyak orang dari Brasil dan negara lain yang dilanda pandemi, dia tidak bisa mendapatkan visa untuk masuk ke Amerika Serikat. Sebaliknya, dia terbang dari São Paulo ke Mexico City dan kemudian ke Tijuana, di mana seorang pengemudi yang bekerja untuk jaringan penyelundup bertemu dengan kelompoknya. Mereka kemudian diangkut ke pinggir jalan di Algodones, Meksiko, melintasi perbatasan dari Arizona.

Dari sana, mereka hanya membutuhkan 10 menit untuk mencapai County Road 8, di mana seorang agen Patroli Perbatasan berdiri di dekat lubang di dinding.

“Setiap minggu, antara 1.200 dan 1.500 orang Brasil terbang ke Tijuana, tetapi itu bukan untuk pariwisata,” kata Jody Hice, anggota Kongres Partai Republik dari Georgia, di Twitter setelah diberi pengarahan oleh Patroli Perbatasan selama tur perbatasan baru-baru ini.

Sementara pemerintah AS berupaya untuk segera mengirim kembali migran yang tertangkap secara ilegal melintasi perbatasan di bawah peraturan kesehatan pandemi darurat yang dikenal sebagai Title 42, Meksiko telah menolak untuk menerima banyak migran dari Amerika Selatan, Asia dan Karibia. Dalam banyak kasus, para migran tersebut telah dibebaskan di Amerika Serikat dengan pemberitahuan untuk diajukan nanti di pengadilan imigrasi.

“Title 42 telah menciptakan bisnis besar bagi kartel,” kata Alex Miller, seorang pengacara pengelola Proyek Florence, sebuah organisasi bantuan hukum imigrasi di Arizona.

“Orang-orang yang masuk di antara pelabuhan masuk semakin berhasil, terutama di Yuma.” katanya.

(Bagus Priambodo/Sumber: The New York Times/Foto atau ilustrasi dipenuhi dari The New York Times)

 

BEL (Bantuan Eksplorasi Laman)